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Aplicativo (software)

O que são aplicativos móveis, as suas utilizações e como são desenvolvidas? Descubra também que tipos de aplicativos existem e alguns exemplos.

O que é uma aplicação?

Na linguagem tecnológica do início do século XXI, aplicativo, aplicação móvel ou simplesmente aplicação (de forma abreviada, App) é um programa de computador criado para ser instalado e executado num dispositivo móvel (tal como um smartphone ou tablet). Estas aplicações destinam-se a realizar operações específicas em áreas que vão desde a gestão e conectividade à educação e entretenimento.

As aplicações ou aplicativos móveis são um tipo de software de aplicação, ou seja, consistem em programas que são adicionados ao sistema a fim de realizar diferentes operações. Contudo, os dois termos não devem ser confundidos, uma vez que os programas instalados num computador de secretária (tais como processadores de texto e programas de desenho, por exemplo) são também peças de software de aplicação.

Por outro lado, as aplicações também não devem ser confundidas com aplicações web, que são programas de computador disponíveis para execução através de uma ligação a um servidor através da Internet, ou seja, software disponível para ser executado diretamente através de um navegador web.

Enquanto as primeiras aplicações vieram pré-instaladas em smartphones no passado, hoje em dia é comum escolhê-las e descarregá-las para o dispositivo a partir da Internet. Isto pode ser feito livremente ou através de plataformas de distribuição (chamadas marketplace, loja ou similares) onde se pode escolher entre programas gratuitos e pagos.

A gama de aplicações disponíveis nestes sítios depende frequentemente do dispositivo utilizado (e do seu sistema operativo), do país de residência do utilizador e do serviço de distribuição utilizado.

Desde o final do século XXI, o mercado para aplicações disponíveis cresceu exponencialmente, tanto que a palavra App foi escolhida pela American Dialect Society como palavra do ano em 2010. A possibilidade de descarregar várias peças de software diretamente para celulares e tablets transformou estes dispositivos em ferramentas que não só nos permitem comunicar com outros, mas também trabalhar, estudar, brincar e negociar.

Tipos de aplicações móveis

As aplicações móveis podem ser classificadas de acordo com as suas funções específicas:

  • Apps de gestão de dispositivos. Estes são aqueles que permitem ao utilizador ter um maior controlo sobre os recursos do dispositivo, tais como espaço livre e memória RAM, ou permitem proteção contra hackers, vírus e outras possíveis ameaças.
  • Apps de comunicação. Estes são aqueles que permitem ao utilizador comunicar com outros utilizadores através da Internet, quer através de mensagens de texto, videochamadas, envio e recepção de ficheiros, entre outros.
    Aplicações de lazer. Estas são aplicações que oferecem ao utilizador uma variedade de opções de entretenimento, desde jogos de vídeo e passatempos, a música, videoclips, banda desenhada, livros digitais, entre outros.
  • Apps de produtividade. Estas são aplicações que o utilizador pode utilizar para trabalhar, tais como processadores de texto, folhas de cálculo, software de gestão de grupos ou desenho de apresentações. Outros permitem aos utilizadores solicitar ou oferecer serviços profissionais ou mesmo procurar um emprego.
  • Apps educacionais. Estas são aplicações que permitem ao utilizador aprender novos conhecimentos, ler materiais digitais ou dar aulas. Alguns permitem-lhe procurar bolsas de estudo e oportunidades de estudo, ou mesmo candidatar-se diretamente a universidades internacionais, e outros podem ser usados para aprender novas línguas.
  • Apps de design. Estas são aplicações que fornecem aos utilizadores certas ferramentas de desenho gráfico e desenho web, permitindo-lhes criar imagens, tirar e retocar fotografias, e programar, entre outras tarefas semelhantes.
  • Aplicações de compras. Estas são aplicações para comprar e vender bens e serviços, contratar empregados ou serviços à distância, adquirir e utilizar cupões de desconto e até fazer compras no supermercado e recebê-los em casa.
  • Aplicações financeiras. São aplicações que permitem aos utilizadores realizar transações bancárias e de investimento, tais como transferências bancárias, comprar moeda estrangeira (ou moedas criptográficas), pagar por serviços e até gerir as suas finanças de uma forma mais ordenada e eficiente.
  • Aplicações de saúde e fitness. São aplicações que ajudam os utilizadores a alcançar um objetivo relacionado com o seu corpo e saúde, tais como perder peso, monitorizar os seus hábitos de exercício, fazer dieta, controlar o seu ciclo menstrual, entre outros.
  • Aplicações sociais. Estas são aplicações que permitem ao utilizador integrar comunidades em linha,
  • Aplicações culinárias e gastronômicas. Estas são aplicações que permitem aos utilizadores descobrir novos restaurantes, encomendar comida à distância ou encontrar novas receitas culinárias.
  • Aplicações de serviços. Estas são aplicações que o utilizador necessita de aceder a um serviço real específico, tais como marcar consultas num consultório médico, solicitar a visita de um técnico, gerir a sua ligação à Internet, entre outras.

Exemplos de aplicações móveis conhecidas

Alguns exemplos de Apps móveis conhecidas são:

  • Gmail. Esta é uma aplicação que lhe permite gerir a partir do seu dispositivo uma ou mais contas de e-mail abertas com o serviço de gmail, que pertence ao Google.
  • YouTube. É uma aplicação que funciona em conjunto com a rede social de vídeo YouTube, permitindo ao utilizador procurar e ver vídeos no ecrã do seu telemóvel ou tablet.
  • Twitter. Uma aplicação pertencente à rede social do mesmo nome, que permite aos utilizadores ler e enviar mensagens curtas numa comunidade digital para a troca de opiniões.
  • Brave. É uma aplicação para navegar na Internet, ou seja, um navegador web independente, que proporciona ao utilizador uma experiência personalizada e segura, através de um sistema de separadores semelhante ao Google Chrome.
  • Slack. É uma aplicação de gestão de grupos de trabalho que permite, através de canais temáticos, a comunicação em grupo por escrito, a troca de áudio, links, imagens e texto, e a centralização do trabalho, substituindo um verdadeiro escritório para a empresa.
  • Mercado Livre. É uma aplicação para a compra e venda de bens e serviços, que atua como intermediário entre aqueles que vendem algo e aqueles que o poderiam comprar, operando à maneira de um catálogo em linha.
  • Whatsapp. Uma aplicação de telecomunicações que liga dois ou mais utilizadores através de mensagens diretas de texto e áudio, ou através de chamadas e videochamadas efetuadas através da Internet.
  • Headspace. Uma aplicação que proporciona aos utilizadores uma experiência de meditação guiada e de treino de consciência, inspirada pelos ensinamentos do antigo monge budista Andy Puddicombe.
  • Duolingo. É uma aplicação de aprendizagem de línguas, que proporciona ao utilizador uma experiência ordenada e gradual de exposição à língua, com teoria e prática incluídas.
  • Uber eats. É um aplicativo para encomenda de comida em restaurantes, produtos de supermercado e outros, que serão entregues pelos estafetas de serviço.
  • Trenes Argentinos. Uma aplicação do governo argentino concebida para seguir os horários da rede ferroviária nacional, planear viagens urbanas e obter notícias sobre o estado do serviço.
  • Canva. É uma aplicação de design que através de uma interface simples e intuitiva permite fazer criações, montagens e edições visuais diretamente no celular ou tablet.
  • Spotify. É uma aplicação de música e podcast altamente personalizável, que através de um algoritmo de aprendizagem dá aos utilizadores a oportunidade de ouvir as suas bandas favoritas e descobrir novas músicas de acordo com as suas preferências.
  • Tinder. Uma aplicação de encontros que permite aos utilizadores conhecer pessoas na sua cidade para fins românticos.
  • Yoho Sports. Uma aplicação de fitness que liga diferentes dispositivos tais como monitores do ritmo cardíaco e tacómetros para acompanhar as calorias perdidas e o tempo de treino diário.
  • Google Maps. Uma aplicação de navegação que utiliza a conectividade do dispositivo com serviços GPS (Global Positioning System) para determinar a localização do utilizador num conjunto gigantesco de mapas e planos à escala global.
  • Instagram. Uma aplicação pertencente à rede social do mesmo nome que permite aos utilizadores partilhar fotografias e vídeos como parte de uma grande comunidade de utilizadores a nível nacional e internacional.
  • Netflix. É um aplicativo de conteúdo audiovisual baseado em assinaturas, que permite aos membros ver séries, filmes e curtas-metragens nos seus tablets ou telemóveis.
  • Adobe Scan. Esta é uma aplicação concebida para digitalizar documentos utilizando a câmara do telemóvel ou tablet, e compor um documento em formato PDF.
  • Coursera. É uma aplicação concebida para trazer o conteúdo do website Coursera para cursos e auto-estudo para o seu telefone ou tablet.
  • Hellochinese. Uma aplicação que permite aos utilizadores dar os primeiros passos na aprendizagem do chinês (mandarim), testando a sua pronúncia e as suas capacidades de audição e leitura.
  • Microsoft To Do. Uma aplicação que permite ao utilizador criar listas de afazeres de forma eficiente e organizada.
  • Microsoft One Drive. Uma aplicação que permite aos utilizadores sincronizar o conteúdo do seu telefone ou tablet com um servidor online que atua como backup dos seus dados, para que possam tê-lo sempre seguro em caso de perda ou danificação do seu dispositivo.
  • Booking. É uma aplicação que permite ao utilizador iniciar sessão a partir do seu telefone ou tablet na (provavelmente) maior base de dados de Reservas de Hotéis e Alojamentos  da Europa.

Bibliografia:

“Aplicativo móvel” em Wikipédia.
“Aplicação web” em Wikipédia.
“Software aplicativo” em Wikipédia.
“A Beginner’s Guide to Mobile Apps” em Lifewire. (Inglês)

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