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Xadrez

Neste artigo explicamos o que é o xadrez e a história deste jogo. Mostramos também como é o tabuleiro de xadrez e os movimentos das suas peças.

O que é o xadrez?

O xadrez é um jogo de tabuleiro de tradição ancestral, cuja prática no Ocidente remonta ao século XV. O jogo é realizado num tabuleiro quadriculado com o confronto entre dois exércitos antigos e atribui cada jogador a um dos lados, com o objetivo de derrotar o adversário e capturar o seu rei. O nome do jogo provém do árabe sh-shatranj.

O xadrez é um jogo muito difundido em todo o mundo e foi outrora considerado um “jogo de reis” porque era tão comum entre a nobreza. As regras padrão utilizadas hoje em dia provêm do século XIX. Desde meados do século XX tem sido considerado um jogo digno de prestigiosas competições internacionais, com torneios oficiais organizados a nível local, nacional, regional e mundial.

Os campeonatos mundiais de xadrez têm sido realizados desde 1866, e coroaram jogadores de muitas nacionalidades, tais como Alemanha, Cuba, Índia, Estados Unidos e, sobretudo, Rússia.

História do xadrez

Não há consenso sobre a origem exata do jogo de xadrez. Foi provavelmente inventado na Ásia por alguma cultura antiga, como a Índia, cujo jogo chaturanga tinha semelhanças importantes, ou pela China, com a sua versão do jogo conhecida como Xiangqi.

As menções mais antigas do jogo vêm da antiga Pérsia, como o Kar-Namag i Ardashir i Pabagan (“Livro dos Direitos de Ardeshir, filho de Pabagan”) do século VI, uma obra que relata a fundação da dinastia Persa Sansanid por Ardacher I. O jogo passou para as mãos dos Persas no século VI.

O jogo passou de mãos persa para árabes após a conquista da Pérsia, e foram os muçulmanos que o transmitiram a África e ao Ocidente, especialmente às regiões da Europa que eram controladas pelo império islâmico e, portanto, fortemente influenciadas pela sua cultura durante a era negra da Europa: Itália e Espanha. A partir daí o jogo espalhou-se a partir do século X para o resto do continente europeu.

Na Ásia, por outro lado, o xadrez floresceu em variantes que ainda hoje existem, tais como shogi (xadrez japonês), janggi (xadrez coreano) ou markuk (xadrez tailandês), todos herdeiros da versão chinesa do jogo.

O grande sucesso do xadrez na Europa ocorreu no século XV, quando este se tornou popular entre a nobreza e foi depois levado para as colônias americanas. Ao longo dos séculos, as regras e as peças mudaram, e os europeus deram as suas contribuições para o jogo (como a rainha e o bispo).

Os primeiros clubes de xadrez surgiram no século XVIII e em 1851 foi disputado em Londres o primeiro torneio internacional de xadrez de sempre, e em 1886 o primeiro campeão mundial de sempre, o austríaco Wilhelm Steinitz, foi coroado. Em 1924 foi fundada a Federação Internacional de Xadrez e foi organizada a primeira Olimpíada de Xadrez. O desporto tem continuado a crescer em popularidade desde então.

Na época contemporânea, surgiram os primeiros jogos de xadrez automatizados, com os primeiros computadores e peças de software, e o advento da Internet permitiu o jogo online entre humanos ou contra a máquina. Além disso, em 1997, o supercomputador Deep Blue derrotou o campeão mundial Gari Kasparov.

Peças de xadrez

As peças de xadrez são sempre as mesmas, embora sejam de duas cores diferentes (preto e branco, ou claro e escuro) e estão distribuídas em proporções iguais em ambos os lados. Cada uma tem a sua própria gama de movimentos permitida e uma classificação em pontos. Assim, cada jogador terá:

  • Um (1) rei, do qual depende a partida. É a única peça que não pode ser capturada normalmente, mas deve ser encurralada numa posição tal que não tenha movimentos possíveis e esteja sob ataque de uma peça inimiga (ou seja, em cheque). Quando o rei está em xeque-mate e não tem escapatória nem forma de se defender, diz-se que está em xeque-mate e isso é o fim do jogo. O rei pode mover-se apenas uma praça de cada vez em qualquer direção desejada, e qualquer peça no seu caminho pode ser capturada pelo rei, desde que isso não exponha o rei a verificar.
  • Uma (1) rainha, a peça mais poderosa do jogo, vale 9 pontos quando capturada. A rainha pode mover qualquer número de quadrados em qualquer direção desejada (horizontal, vertical ou diagonal), e pode capturar qualquer peça nas mesmas direções.
  • Duas (2) torres, valendo 5 pontos cada uma. Estas peças só se podem mover horizontal e verticalmente, mas podem mover-se tantos quadrados quantos se deseje, e podem capturar peças na mesma medida.
  • Dois (2) bispos, no valor de 3 pontos cada um. Estas peças só se podem mover verticalmente, mas podem mover-se tantos quadrados quantos se deseje. Por esse motivo, existe um em quadrados pretos e outro em quadrados brancos, exclusivamente. Os bispos capturam peças nos seus respectivos quadrados diagonais.
  • Dois (2) cavaleiros, no valor de 3 pontos cada um. Estas peças são as mais ágeis do jogo, e no seu caminho podem passar por cima (“saltar”) outras peças que são atravessadas, o que é impossível em todos os outros casos. No entanto, o seu movimento deve sempre traçar um “L”, ou seja, dois quadrados em linha na mesma direção horizontal ou vertical (nunca diagonal) e depois um quadrado vertical ou horizontal. Portanto, para capturar uma peça, esta deve estar localizada na última praça do “L”, e não nos quadrados iniciais “saltados” pelo cavaleiro.
  • Oito (8) peões, as peças menos valiosas do jogo: 1 ponto cada. Estas peças só podem avançar uma casa de cada vez, excepto na sua jogada inicial (conhecida como “saída”) quando podem optar por avançar uma ou duas casas. Além disso, os peões só podem capturar peças inimigas que estejam nos seus dois quadrados diagonais frontais imediatos (diagonal direita e diagonal esquerda). Contudo, quando um peão avança ininterruptamente até ao fim do seu ficheiro no lado inimigo do tabuleiro, pode ser “coroado” e trocado por qualquer outra peça de teatro, excepto o rei.

Há um movimento especial conhecido como “Roque”, no qual um rei e uma torre que ainda não se tenham movido no jogo e que não estejam sob ameaça alguma podem trocar as suas posições originais, ocupando as praças intermédias para guardar o rei. Há um Roque curto (com a torre do rei) e um roque longo (com a torre da rainha).

Tabuleiro de xadrez

O tabuleiro é quadrado e está dividido em 64 quadrados idênticos formando uma matriz 8×8. Olhando-o de frente, o quadrado mais à esquerda deve ser sempre branco (ou alguma cor clara), enquanto os dois quadrados seguintes (superior e inferior) devem ser pretos (ou alguma cor escura) e os dois quadrados seguintes depois dessa luz, alternando sucessivamente.

Cada um dos dois jogadores ocupa um lado do tabuleiro, de frente um para o outro e organizando as suas peças de acordo com a seguinte formação:

Os quadrados do tabuleiro são normalmente numerados de 1 a 8 à medida que sobem verticalmente, e identificados de a a h à medida que avançam horizontalmente. Estes elementos são importantes para a notação de xadrez, que regista as jogadas de um jogo utilizando uma linguagem especial.

Regras do xadrez

As regras do xadrez podem ser resumidas da seguinte forma:

  • Apenas dois jogadores podem jogar por jogo, cada um encarregado de um dos lados (o claro ou o escuro). Cada lado deve ser sorteado antes do jogo.
  • O jogador das peças claras ou brancas terá sempre o primeiro movimento. O objetivo do jogo é derrotar o lado adversário capturando as suas peças até que o rei adversário possa ser encurralado e xeque-mate.
  • O jogo é jogado à vez. Em cada volta, um jogador pode mover uma (1) peça de cada vez. Nenhum jogador pode saltar a sua vez, nem é permitido voltar às vezes anteriores.
  • A vez de cada jogador dura o tempo que for necessário, ou pode ser medida por um relógio. Neste último caso, o jogador que esgotar o tempo total estabelecido para o jogo na sua vez perde o jogo.
  • Quando uma peça inimiga é capturada, deve ser retirada do tabuleiro e a própria peça do jogador que a capturou toma o seu lugar. As peças capturadas não podem regressar ao tabuleiro. A menos que sejam capturadas, as peças em jogo também não podem deixar o tabuleiro.
  • O rei é a única peça que não se pode mover para ocupar uma praça ameaçada por uma peça oposta. Por outras palavras, o rei nunca poderá expor-se voluntariamente. Da mesma forma, nenhum jogador pode ignorar um cheque sobre o seu rei.
  • Qualquer jogador pode desistir do jogo em qualquer altura. Dando a vitória ao outro jogador.

O jogo pode terminar num empate (chamado sorteio) se alguma das seguintes condições se aplicar:

  • Ambos os jogadores concordam em suspender o jogo sem que seja declarado vencedor.
  • Nenhum dos jogadores tem peças suficientes para fazer xeque-mate ao outro.
  • A mesma posição exata das peças no tabuleiro é repetida durante três voltas.
  • Sem estar em cheque, o jogador, por sua vez, não pode fazer qualquer movimento legal (diz-se que está paralisado).
  • Quando 50 movimentos consecutivos tiverem decorrido sem que uma peça tenha sido capturada ou um peão tenha sido adiantado.

Estratégia e tática do xadrez

Como ambos os lados no jogo têm o mesmo número de peças dispostas exatamente da mesma forma, a vitória no xadrez depende inteiramente da habilidade do jogador, ou seja, da sua capacidade tática e estratégica.

Por esta razão, o jogo não é considerado um “jogo de azar”, mas sim um “jogo de estratégia”. Os seus adeptos dedicam-se geralmente ao estudo das sequências de jogadas e das suas variantes tácticas, a fim de controlar o desenvolvimento do jogo e reduzir as opções do lado oposto.

Neste sentido, os jogadores de xadrez visam capturar o maior número possível de peças do seu adversário ou capturar as suas peças-chave, ou conseguir um posicionamento favorável das suas próprias peças para avançar no território do inimigo na direção do rei. É, de fato, o domínio da tática e da estratégia que diferencia os jogadores de xadrez principiantes dos jogadores mais avançados.

Bibliografia:

“Xadrez” em Wikipédia.
“História do xadrez” em Wikipédia.
“La historia del ajedrez, un juego milenario” em National Geographic. (Espanhol)
“Chess (game)” em The Encyclopaedia Britannica.

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